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Estudio revela que un millón de niños en el mundo perdieron a sus padres por la pandemia.

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AGENCIALAVOZ.- Más de un millón de niños en todo el mundo pueden haber quedado huérfanos por COVID-19, perdiendo a uno o ambos padres a causa de la enfermedad o causas relacionadas.

Se estima que 500.000 perdieron a un abuelo u otro pariente que los cuidaba.

Las provienen de un nuevo estudio realizado por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Y otros que destacan otra triste realidad en la devastación generalizada causada por la pandemia en curso.

“Estas nuevas estimaciones destacan el tremendo impacto que COVID-19 ha tenido en los niños de todo el mundo”, dijo Elli Oswald, directora ejecutiva de Faith to Action Initiative.

Los miembros de Faith to Action Initiative, una coalición de organizaciones de bienestar infantil basada en la fe que incluye Bethany Christian Services, World Vision y otras organizaciones sin fines de lucro y ministerios, respondieron esta semana al estudio publicado el martes 20 de julio en The Lancet, alentando a los cristianos a movilizarse para cuidar a esos niños y apoyar a los familiares sobrevivientes.

“Sabemos que cuando las familias reciben apoyo durante estos tiempos trágicos, pueden brindar el amor y el cuidado que un niño necesita para prosperar. La iglesia está en la mejor posición para responder a las necesidades de estos niños, ya que lleva a cabo la visión que vemos en las escrituras de la intención de Dios para la familia, y asegura que un niño nunca necesita ser colocado en un orfanato » , dijo Oswald.

Investigadores de los CDC, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, el Banco Mundial y el University College London utilizaron datos de mortalidad de COVID-19 desde marzo de 2020 hasta abril de 2021 y estadísticas nacionales de fertilidad de 21 países para ofrecer las primeras estimaciones globales del número de niños huérfanos por la enfermedad.

Sus métodos eran similares a los utilizados por el Grupo de referencia de ONUSIDA sobre estimaciones, modelos y proyecciones para estimar el número de niños huérfanos a causa del SIDA.

“La orfandad y las muertes de cuidadores son una pandemia oculta resultante de las muertes asociadas al COVID-19”, según el estudio.

Los niños que han perdido a un padre o cuidador tienen un mayor riesgo de enfermedad, abuso físico, violencia sexual y embarazo en la adolescencia, según un comunicado de prensa que acompaña al estudio. También corren el riesgo de ser separados de sus familias y colocados en orfanatos u hogares de ancianos, que según los investigadores se han relacionado con efectos negativos en el desarrollo social, físico y mental.

La solución, dijo Chris Palusky, presidente y director ejecutivo de Bethany Christian Services, es «el cuidado amoroso de una familia, no otro orfanato». Señaló pasajes de las Escrituras que dicen que Dios establece a los solitarios en familias y llama a los cristianos a cuidar a los que han quedado huérfanos.

«Instamos a los cristianos a apoyar los esfuerzos para fortalecer las familias y comunidades vulnerables, reunir a las familias y colocar a los niños sin cuidadores en familias amorosas, para que los niños nunca tengan que vivir en orfanatos», dijo Palusky.

La pérdida de un ser querido y el cuidado de niños huérfanos también ejercen un estrés «inmenso» en los padres que quedan y en los miembros de la familia extendida, agregó Margaret Schuler, vicepresidenta senior de programas internacionales de World Vision.

“Sin embargo, los esfuerzos por la atención deben centrarse en apoyarlos en ya través de sus familias para evitar una innecesaria”, dijo Schuler. “Alentamos a los cristianos ya la Iglesia a movilizarse para mantener unidas a las familias y ayudar a los niños a prosperar”.

El estudio fue publicado junto con un informe de los CDC y otras agencias titulado «Niños: la pandemia oculta 2021».

Fuente: Associated Press